Secretos y curiosidades de la Navidad

¿Sabes cuál es el origen del Belén? ¿Sabes porque el muérdago ayuda a las parejas? ¿Conoces la verdadera historia del roscón de Reyes? Sigue leyendo y asómbrate con las curiosidades más insólitas de la Navidad.

El significado astrológico de la Navidad

Con la Navidad celebramos una palabra, el nacimiento. Es la fiesta de la Natividad de Jesús celebrada por los cristianos, una etapa donde se ha unido el mito, la leyenda, los símbolos y la historia. Pero aunque tendamos asociarlo con el nacimiento de Jesús, estas son unas fiestas cuyo origen se remonta a muchísimo antes.

El nacimiento de Jesús y la Navidad

Desconocemos la fecha exacta del nacimiento de Jesús pero sí sabemos que fue el Papa Liberio quien hizo coincidir el 25 de diciembre, fecha en la que los romanos celebraban el día del Sol invencible, con el nacimiento del Dios de los cristianos.

El origen desconocido del Belén

navidades belenEl concepto del Belén se lo debemos a San Francisco de Asís que en la Navidad de 1223 celebró una misa en el interior de una gruta donde había instalado un pesebre con una imagen del niño Jesús.

Las cestas navideñas

La cesta de Navidad se implanto en el siglo XX pero procede de una costumbre romana denominada sportula, cuya traducción es “cestillo”. Para celebrar el año nuevo, los romanos acostumbraban a regalarse una cesta con hojas de laurel, ramitas de olivo, tres higos secos y unas lámparas de barro o bronce donde grababan los buenos deseos para el nuevo año.

La costumbre de enviar felicitaciones por Navidad

La primera felicitación de Navidad se la enviaron los repartidores del Diario de Barcelona a sus clientes en 1831.

El muérdago como planta navideña

muerdago navidadPara los druidas celtas, el muérdago era un poderoso amuleto, símbolo de paz y empleado en los rituales de fertilidad. El muérdago más valioso era el que crecía en los robles, árbol sagrado para ellos. Protegían los hogares colgando en la entrada guirnaldas elaboradas con muérdago. Al ser la entrada a la vivienda el lugar de intercambio de besos con las visitas se extendió hasta nuestros días la costumbre navideña de que las parejas que se besan bajo el muérdago tienen garantizada la felicidad para todo el año venidero.

El roscón de Reyes

roscon-reyesEste dulce navideño tiene un origen pagano. El imperio romano celebraba la llegada del Año Nuevo el 1 de marzo, atendiendo a las leyes de la naturaleza ya que es en la primavera cuando la vida florece y se propaga. Durante el periodo de mediados de diciembre a finales de marzo se celebraban las fiestas de invierno durante las cuales Roma celebraba la protección de sus dioses. Años más tarde, la iglesia cristianizó esas celebraciones paganas superponiendo la fecha del nacimiento de Cristo al solsticio de invierno. En aquellas fiestas se elaboraban unas tartas redondas hechas con higos, dátiles y miel que se repartían entre plebeyos y esclavos. En el interior de esta tarta se escondía un haba seca y al afortunado que le tocaba la legumbre era nombrado Rey de Reyes durante un corto periodo de tiempo. Con el paso de los años, el espíritu primitivo de la fiesta se transformó de tal manera que en diversos lugares de Francia la figura del “rey haba” recaía sobre el niño más pobre de la ciudad. Fue el rey Felipe V quien importó a España esta tradición del rosco como culminación de las fiestas de Navidad, desprovisto de todo simbolismo, cubierto de frutas y escondiendo alguna sorpresa en su interior.

La verdadera cuna del turrón

Aunque durante años los italianos defendieron la comarca de Cremona como cuna del turrón, estudios posteriores dieron la paternidad a los árabes instalados en España. El primer documento escrito sobre el turrón data de 1603 y en él se describe como en la localidad de Jijona se fabricaban turrones. Los turrones de chocolate y frutas son originarios de los años treinta y cuarenta. Los de yema son casi coetáneas a las originales. Los de coco llegaron ya entrado el siglo XVIII.